Biro Statistik Pusat Palestina menuturkan, jumlah pengangguran di antara lulusan universitas berusia 19-29 tahun di Gaza mencapai angka 80 persen. Tiga pemuda Tamer Abo Motlaq, Usama Qudaih dan Khaled Abo Motlaq bertekad untuk tidak menambah statistik suram itu.

Memanfaatkan kemampuan mereka di bidang teknik sipil dan keinginan untuk menciptakan alternatif energi yang terjangkau dan berkelanjutan untuk sesama warga Palestina yang kekurangan uang di Gaza, ketiganya mendirikan Proyek Olive Jift. Ini adalah sebuah startup yang mengubah “jift”, produk sampingan dari pengepresan minyak zaitun, menjadi pelet bahan bakar untuk pemanasan rumah dan memasak.

Untuk mendapatkan pendanaan awal dan bimbingan yang berharga, ketiga lulusan ini memasuki ide awal mereka dalam kontes yang dijalankan oleh Danish Church Aid. “Proyek kami memenangkan pendanaan mikro sebesar USD 5.000 dan menerima bantuan teknis dan pelatihan dari Pusat Pengembangan Ma’an,” kata Tamer seperti dilansir Al Jazeera.

Mengubah jift menjadi pelet bahan bakar membuat perusahaan mengeluarkan biaya sekitar USD 150 per ton atau sekitar setengah dolar per kilogram, kira-kira setengah dari harga lokal per kilogram kayu bakar.

“Produksi Jift dimulai dengan menggiling pomace pabrik zaitun segar yang tersisa di situs pers zaitun, kemudian kami menerapkan perawatan kimia untuk menghilangkan bau buruk dari pembakaran Jift dan mengurangi emisi dan asapnya,” jelas Tamer.

“Tahap terakhir adalah mengkompres minyak zaitun olahan melalui mesin yang dirancang khusus untuk membuat Jift berbentuk silinder dengan sejumlah celah udara di dalamnya. Lalu, kita biarkan mengering di bawah sinar matahari sebelum siap digunakan,” sambungnya.

Dia mengatakan, mesin yang mereka butuhkan untuk tahap akhir produksi akan membuat mereka mendapatkan USD 11.000, lebih dari dua kali lipat modal yang didapatkan, sehingga mereka mengumpulkan pengetahuan teknik mereka bagaimana membangun peralatan sendiri.

“Bersama-sama kami membangun mesin kami sendiri dari nol di bengkel lokal dan akhirnya hanya menelan biaya USD 3.000, termasuk kerusakan yang kami alami dalam beberapa upaya pertama yang gagal,” kata Tamer.

Mereka berharap untuk membuat dampak yang berarti, bahkan pada tingkat mikro, dengan menciptakan produk berkelanjutan yang terjangkau bagi penduduk Gaza dan membantu mengurangi kekurangan energi kronis sambil memperbaiki area yang berkembang dari masalah lingkungan.

Pengelolaan limbah sendiri memang masih menjadi tantangan di Gaza. Hassan Tammous, seorang profesor biokimia di Universitas Al-Azhar Mesir, mengatakan, limbah zaitun yang dapat berakhir di selokan atau di lahan pertanian sangat berbahaya, karena mengandung polifenol dan bahan kimia lainnya, yang beracun bagi mikroorganisme, berbahaya bagi produksi pertanian dan terkontaminasi oleh akuifer.

Dilansir dari Sindonews.com

Leave a Comment